Un enorme volcán en el sur de Islandia  está arrojando cantidades mayores de dióxido de carbono (CO2) a la atmósfera de lo que se pensaba, lo que llevó a los científicos a advertir que podría estar a punto de estallar .

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Si Katla lo hace, tiene el potencial de empequeñecer el impacto del cercano  volcán Eyjafjallajokull que explotó su techo en abril de 2010, creando una nube de cenizas que provocó el caos en los aeropuertos de todo el mundo y causó caos en los aeropuertos de todo el mundo.

La erupción causó una interrupción tan generalizada en el sector de la aviación debido al daño que las pequeñas partículas de hielo y roca en la nube de ceniza causan a los motores de los aviones.

Un jumbo jet de British Airways perdió potencia en los cuatro motores después de una erupción volcánica en Indonesia en 1982.

Los vulcanólogos temían en ese momento que la  explosión de Eyjafjallajokul pudiera provocar que Katla siguiera su ejemplo, las tres erupciones anteriores de ese pico registrado en los últimos milenios al despertar a su vecino más peligroso.

Katla, su nombre islandés para “caldero”, mide 1.512 metros de altura, pero se encuentra parcialmente enterrado a 700 metros del glaciar Myrdalsjokull.

La última vez que estalló fue en octubre de 1918 y parece haber sido repetida hace mucho tiempo, ya que anteriormente se había confiado en que lo hiciera aproximadamente una vez cada 50 años.

Académicos de la Universidad de Leeds escribiendo en la revista  Geophysical Research Letters despertaron preocupación por una erupción inminente con un documento que observa que el volcán actualmente libera entre 12 y 14 kilotones de CO2 al día, lo que sugiere que sus cámaras de magma se están llenando.

Al observar que Katla es “una fuente mundial importante de CO2 atmosférico a pesar de que anteriormente se suponía que era un emisor de gas menor”, Evgenia Ilyinskaya y su equipo sugirieron que el hito “altamente peligroso” representa el “cinco por ciento de las emisiones volcánicas globales totales”. , enfatizando la necesidad “urgente” de “evaluaciones climáticas más exactamente cuantificadas”.

“No hay forma de saber cuándo estallará, solo que sí”, dijo Sarah Barsotti de la Oficina Meteorológica de Islandia al Sunday Times luego de la publicación del informe.

La magnitud de la posible interrupción del transporte aéreo “depende de la intensidad de la erupción y la dirección de los vientos en ese momento”, agregó.

Pero el profesor de geofísica Magnus Tumi Gudmundsson de la Universidad de Islandia calificó la advertencia de “prematura” y sugirió que se necesitan más estudios sobre la causa de las intensas emisiones de CO2, dado que no existen datos suficientes para registrar qué constituye niveles “normales” de gas para el volcán.

Imágenes aéreas de la erupción del volcán islandés filmada en 2014

“Es posible que Katla funcione como una especie de canal de ventilación o de escape para los gases que se emiten por el magma en las profundidades de la parte sur del cinturón del volcán”, sugirió en una publicación de Facebook .

Por ahora, la situación está siendo monitoreada de cerca.

The Economist informó el año pasado que Katla podría haber tenido la culpa de las condiciones climáticas extraordinarias que se apoderaron de Europa en 822 dC en el apogeo de la Edad Media, citando la investigación del científico de Cambridge Ulf Buntgen.